TAILANDIA: Chiang Mai

Chiang Mai es una ciudad del norte de Tailandia que nada tiene que ver con la bulliciosa Bangkok.

Dedicamos tres días de nuestro itinerario por Tailandia y nos encantó, entre otras cosas, por sus preciosos templos y por el ambiente del Night Bazaar.

Datos prácticos de nuestro viaje

  • Fecha del viaje: junio 2015
  • Duración del viaje: 3 días en Chiang Mai

Aeropuerto de Chiang Mai

Volamos desde Bangkok con Air Asia, los billetes los compramos directamente en su web y nos costaron 50 € por persona.

Aterrizamos en el único aeropuerto que tiene Chiang Mai.

Nada más salir del aeropuerto nos preguntaron si necesitábamos un taxi, nos asignaron uno y allí mismo nos dijeron que la tarifa sería 160 baths. Tardamos 15 minutos en llegar al hotel.

Cómo moverse en Chiang Mai

Chiang Mai es una ciudad mucho más pequeña que Bangkok lo que nos permitió llegar a todos los puntos de interés caminando. Utilizamos el tuk tuk de manera ocasional para trasladarnos debido al intenso calor que sufrimos. Utilizamos el taxi para llegar del aeropuerto al alojamiento, siendo un medio de transporte rápido, cómodo y económico.

Alojamiento

El casco histórico de Chiang Mai está delimitado por un foso y una muralla, nuestro alojamiento estaba justo extramuros pero la ubicación era muy buena.

Nos alojamos en el hotel Niddhra Lanna, la habitación era inmensa, acogedora, con una cama de dos metros más que cómoda, minibar gratuito, desayuno incluido, wifi perfecta, el personal amabilísimo. Lo único que echamos de menos fue la piscina.

Dónde comer

En Chiang Mai nos encantó este sitio SP Chicken, pedimos dos platos de sticky rice y un pollo entero, acompañado de una salsa dulce y otra picante. Nos gustó mucho.

Simple y delicioso, SP Chicken de Chiang Mai

Por la noche cenábamos siempre en el Ploen Rudee Night Market nos encantó tanto por las variadas opciones para cenar como el ambientazo que siempre había.

Aquí nos comimos un original helado Ice Cream Rolls, que ya se ha extendido por el mundo y ahora ya los vemos hasta en Zaragoza pero es originario de Chiang Mai.

Ice Cream Rolls

No dejéis de probar el Mango Sticky Rice, es muy fácil de encontrar en Chiang Mai, simplificando es un arroz con leche de coco que se acompaña de mango… Delicioso.

Os contamos más sobre la riquísima gastronomía de Tailandia en esta entrada del blog.

Qué ver

Pasear por el casco histórico de Chiang Mai e ir descubriendo alguno de sus más de 300 templos es una de las mejores cosas que hacer en esta ciudad, además, sus templos nos gustaron mucho más que los que habíamos visto en Bangkok y la mayoría o eran gratis o su entrada costaba menos de 50 baths (2 €).

Algunos de los más visitados son:

  • Wat Phra Singh, uno de los más famosos y venerados por los tailandeses que visitan este tempo para adorar la estatua del Buda Phra Sing, destaca también su enorme estupa dorada. Horario de 6:00 – 20:00h
  • Wat Si Suphan, también llamado «el Templo de Plata», ya que fue construido en su mayoría con este material. Además, es un importante centro de artesanía ya que en las inmediaciones se encuentra la escuela de plateros. Horario de 7.30 – 17:00h
  • Wat Chedi Luang  este templo albergó el famoso Buda Esmeralda que se puede ver hoy en el Gran Palacio de Bangkok por lo que fue uno de los templos más visitados e importantes de la ciudad. La imagen del Buda estaba en una estructura conocida como Chedi, originalmente de 60 metros de diámetro en la base cuadrada y 85 metros de altura, construida a finales del siglo XIV y que es uno de los edificios que podemos visitar hoy. Horario de 6 – 18:00h
  • Wat Chiang Man es el templo más antiguo de Chiang Mai construido a finales del siglo XIII. Alberga dos estatuas de Buda, una de mármol y otra de cristal. Horario de 7 – 17:00h
Wat Si Suphan, Chiang Mai

El Mercado nocturno o Night Bazaar es el mercado más popular de la ciudad y en él se puede encontrar absolutamente de todo.  Se extiende por las calles del centro de Chiang Mai, principalmente Chang Khlan Road y Loi Kroh Road y alrededores.

Ploen Rudee Night Market, en este mercado fue la primera vez que vimos la disposición de mesas centrales entorno a las que se articulan distintos puestos de comida por lo que era nuestra opción favorita para cenar. Siempre había mucho ambiente y variadas opciones para comer. Abre todos los días desde las 4 de la tarde hasta las 12 de la noche.

El Warotot Market o Kad Luang, es un mercado de abastos en el que se vende tanto comida local como todo tipo de artículos. Está situado cerca del Night Bazaar y por la noche hay un montón de puestos de comida local. Abre todos los días desde las 7 de la mañana hasta las 6 de la tarde.

Cuando viajamos a Tailandia, en junio de 2015, era muy habitual que los turistas visitáramos algún centro con animales, bien para recorrer parte de la selva a lomos de un elefante o bien hacerse una foto con tigres. Nosotros teníamos claro que no queríamos participar en ese tipo de actividades, fue entonces cuando descubrimos el Elephant Nature Park, un centro de recuperación de elefantes que habían sido explotados por el turismo y que vivían en libertad en un entorno precioso.

Elefantes en el Elephant Nature Park

Nos recogieron pronto por la mañana en nuestro alojamiento y nos trasladaron en furgoneta hasta el centro (a unos 60 kilómetros al norte de Chiang Mai) y durante el trayecto, que duró hora y media, aprovecharon para ponernos un vídeo sobre el propio centro.

Pasamos el día entre elefantes y fue una experiencia inolvidable, si bien es cierto que una de las actividades fue darles de comer y otra verlos bañarse en el río, por lo que, siendo estrictos, no deja de ser actividades enfocadas a que los turistas interactuemos con ellos.

Reservamos la visita al Elephant Nature Park desde su página web, pero tienen una oficina física en Chiang Mai. Pagamos 2500 baths, es decir, unos 60 €.

Vimos varias agencias por toda la ciudad que ofertaban Chiang Mai varias opciones para hacer trekking, ya que el norte de Tailandia es una zona perfecta para ello, es montañosa y con mucha vegetación. Finalmente, no realizamos ninguna.

También nos quedó pendiente visitar la ciudad de Chiang Rai, situada a 200 kilómetros al norte de Chiang Mai, conocida y visitada por sus templos (en especial el templo Blanco) y por estar cerca del triángulo de oro, una zona bañada por el río Mekong donde confluyen tres países: Tailandia, Laos y Myanmar.

Lo que sí hicimos en Chiang Mai es darnos un auténtico masaje tailandés. Como os hemos comentado viajamos en 2015 sin utilizar internet ni consultar información previa, así que nos metimos en el primer sitio que vimos cerca de nuestro alojamiento (del que no recordamos ni el nombre), la experiencia fue tan intensa que todavía hoy nos acordamos de ese masaje.

Consejos, recomendaciones y opinión de nuestro viaje

Chiang Mai no puede faltan en ningún itinerario por Tailandia, recomendamos pasar al menos dos o tres días, aunque como siempre dependerá de los intereses de cada viajero.

El agua de Tailandia no es potable, pero había numerosas tiendas para comprar agua embotellada.

Hay que llevar ropa para cubrir hombros y piernas (un par de pañuelos es lo más ligero de llevar en la mochila). Además, hay que descalzarse para entrar en los templos (puedes llevar unos calcetines si el calzado que estás utilizando son sandalias).

Mapa interactivo de Tailandia

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Día anterior: Bangkok

Día siguiente: Koh Samui

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