NUEVA ZELANDA: Waitomo Caves y Hobbiton

Llegada a Nueva Zelanda

Tras 22 horas de vuelo y una escala de 14 horas visitando Hong Kong, aterrizamos en el aeropuerto de Auckland, en la isla norte de Nueva Zelanda, a la hora prevista, sobre las 13.30 horas del domingo 24 de marzo.

Compramos una tarjeta para el teléfono, pagamos 42 NZD (unos 23 €) con 10 GB de datos, pasamos rápidamente los controles de inmigración y recogemos nuestra maleta.

Aprovechamos para cambiar también algo de dinero, ya que tenemos el pago de uno de los alojamientos en efectivo, pero todo lo demás lo pudimos pagar con tarjeta.

Para recoger nuestro coche de alquiler, que hemos reservado con la empresa Snap a través de Rentalcars, tenemos salir del aeropuerto y buscar el servicio gratuito de transfer, ya que las oficinas no se encuentran dentro del aeropuerto.

El trámite de la recogida del coche también es rápido.

 

1º TRAYECTO: Aeropuerto de Auckland – Hamilton (100 km, 1.30 horas)

Una vez instalados en el coche nos dirigimos hacia la localidad de Hamilton, donde haremos noche, y antes de llegar al alojamiento nos da tiempo a comprar en un supermercado, ya que en las ciudades más grandes de Nueva Zelanda abren de lunes a domingo de 7 de la mañana a 22 horas.

 

Waitomo Caves y Hobbiton Movie Set

En nuestro primer día en la isla norte de Nueva Zelanda visitamos dos de los puntos más turísticos de la zona: las Waitomo Caves y el set de rodaje de las películas de El Hobbit.

Se pueden visitar ambos puntos cómodamente en un día, nosotros vimos las cuevas por la mañana y el set de rodaje de Hobbiton por la tarde.

 

1º TRAYECTO: Hamilton – Waitomo Caves (68 km, 1 hora)

Las cuevas de Waitomo son conocidas por albergar en ellas unos gusanos luminosos, conocidos como Glowworm.

Son las larvas, que luego se convertirán en los insectos Arachnocampa luminosa, las que viven en oscuridad dentro de la cueva y atraen a sus presas gracias a la luz que emiten, utilizando un hilo pegajoso para atraparlas.

Waitomo Caves

Información básica

Se pueden visitar tres cuevas: Waitomo glowworm, Ruakuri y Aranui.

Cueva de Waitomo glowworm

Es la cueva principal y donde más gusanos luminosos pueden verse, la visita dura unos 50 minutos de los cuales unos 10 son en barco recorriendo un río en total oscuridad viendo cientos de Glowworm.

Cueva de Ruakuri

Esta cueva es más interesante por la cueva en sí que por la cantidad de Glowworm que hay, aunque los que vimos, los vimos muy de cerca. La visita dura unas dos horas.

Cueva de Aranui

En esta cueva no hay gusanos luminosos, sólo se visita por sus formaciones.

Hay varios tipos de entradas para ver las cuevas de manera individual o en conjunto.

Nosotros compramos las entradas desde España ya que era una actividad imprescindible en nuestro viaje por Nueva Zelanda, compramos el combo de Waitomo glowworm y Ruakuri Cave y pagamos 158 NZD por persona (unos 90 €)

Nuestra experiencia

En el combo que habíamos comprado nos tocaba visitar en primer lugar las cuevas de Waitomo y nos citan media hora antes de nuestro horario de entrada.

Tenemos que enseñar el correo de la compra en la ventanilla y nos lo cambian por dos billetes en papel.

Al menos en temporada baja, como es el caso, no es necesario llegar con tanto margen, pero hay un área para sentarse con baños y una cafetería.

La visita de Waitomo nos encanta, nunca antes habíamos tenido una experiencia similar ni habíamos visto larvas luminosas. Sin duda uno de los imprescindibles en este viaje a Nueva Zelanda.

Cuando salimos, la visita dura 50 minutos, tenemos que ir con nuestro propio coche hasta las cuevas de Ruakuri, que están a tan sólo cinco minutos.

Allí también tenemos que enseñar nuestro resguardo de compra y cambiarlo por una entrada en papel.  Esperamos la hora de comienzo en el centro de visitantes en el que hay baños y un par de neveras con bebidas.

La visita dura 2 horas y las cuevas son muy grandes y totalmente accesibles, de hecho hay unos visitantes que llevan sillas de bebés, pero hemos visto cuevas similares en otras partes del mundo, por lo que de tener menos tiempo recomendamos sólo las Waitomo.

Recomendaciones

  • El interior de la cueva está a 15 grados
  • Recomendamos zapatillas cómodas
  • Sólo dejan realizar fotografías en algunos puntos y tienen que ser sin flash
  • Si como nosotros compráis una entrada combinada, fijaros bien en los horarios pues dependiendo del horario había mucho margen entre una cueva y la siguiente y se encuentran a 5 minutos en coche.

 

Hobbiton Movie Set

2º TRAYECTO: Waitomo Caves – Hobbiton Movie Set (90 km, 1.30 horas)

Ponemos rumbo al Hobbiton Movie Set, pero antes paramos a comprar algo de comer en un supermercado en Cambridge, aunque en el centro de visitantes de The Shire’s Rest hay un restaurante y una tienda de helados que tenían muy buena pinta.

Para poder visitar el escenario de rodaje de las películas de El Hobbit hay dos puntos de partida, por un lado el centro de visitantes (The Shire’s Rest) y, por otro lado, desde el pueblo de Matamata (Matamata I-Site).

Hay que tenerlo en cuenta a la hora de comprar las entradas.

Nosotros, al movernos con nuestro propio coche, elegimos The Shire’s Rest.

Información básica

Hay varios tipos de entradas, la visita más básica se denomina “Hobbiton Movie Set Tour” dura dos horas (la visita es guiada en inglés) y pagamos 120 NZD por persona (unos 62 €).

Recomendamos comprar las entradas online (aunque aplica una tasa de pago por tarjeta) incluso en temporada baja:

Puente que lleva a The Green dragon inn

Nuestra experiencia

Llegamos al centro de visitantes (The Shire’s Rest) y tenemos que enseñar nuestra reserva para que nos den una entrada en papel. A la hora prevista nos recoge un autobús y nos traslada hasta el set de rodaje propiamente dicho, que está a 10 minutos.

Tenemos mucha suerte con el guía, es muy simpático y lo más importante, entendemos bastante bien su inglés (nos está costando un poco entender el acento neozelandés, a pesar de saber inglés).

Huerto y exteriores

Recorremos durante dos horas el escenario de rodaje mientras el guía nos cuenta un montón de cosas. La visita incluye una bebida gratuita en “The Green dragon inn”.

Detalle de la cocina de una de las casas

A pesar de no ser fan de las películas (creo que no he conseguido ver ninguna entera) la experiencia me gusta muchísimo.

De nuevo el autobús nos devuelve al The Shire’s Rest.

Casa

Recomendaciones

  • Si estás recorriendo Nueva Zelanda en coche recomendamos comprar la entrada desde The Shire’s Rest
  • Recomendamos comprar con antelación la entrada, incluso en temporada baja, es un sitio muy visitado

 

3º TRAYECTO: Hobbiton Movie Set – Rotorua (70 km, 1 hora)

Conducimos una hora hasta la localidad de Rotorua, donde hacemos noche, y así estamos muy cerca de todo lo que queremos ver al día siguiente.

 

Mapa interactivo de Nueva Zelanda

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Día siguiente: Rotorua

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