NUEVA ZELANDA: The Catlins

Se conoce como The Catlins a una pequeña área del sur de la isla sur de Nueva Zelanda en honor a uno de los primeros terratenientes que gobernó esta región del país.

La zona discurre entre las poblaciones de Balclutha e Invercarhill y está llena de acantilados, paisajes escénicos, larguísimas playas y muchísima fauna como delfines Héctor, pingüinos, leones marinos y focas.

Catedral Caves

4º TRAYECTO: Dunedin – Cathedral Caves (150 km, 2 horas)

Se conoce como Catedral Caves a un pasadizo natural o túnel a pie de playa que permite ser recorrido en su interior. Este pasadizo apenas mide 200 metros, pero lo más espectacular son los 30 metros de altura.

Para amoldarnos a los horarios de apertura de las Cathedral Caves las visitamos en primer lugar, por lo que luego tuvimos que retroceder, ya que nuestro alojamiento estaba en la localidad de Owaka.

Por regla general, Cathedral Caves se puede visitar de noviembre a mayo, pero es imprescindible consultar la página oficial, ya que informan con antelación (con unos seis días de previsión) si se va a poder visitar o no.

En caso de que así sea también indican los horarios de apertura, pues sólo se pueden visitar con la marea baja.

Cathedral Caves

Nosotros tuvimos mucha suerte porque sólo abrió uno de los dos días que estuvimos por la zona, aunque eso también hizo que se concentrara más turismo y que estuviésemos esperando, sin bajarnos del coche, 45 minutos antes de entrar, el aparcamiento no es muy grande.

Justo en el momento de entrar al aparcamiento cobran, sólo con tarjeta, 10 NDZ por persona.

Una vez aparcados recorremos un bonito bosque, con un poquito de desnivel, hasta llegar a la playa.

Nos gusta muchísimo, tanto el camino de llegada como las imponentes Cathedral Caves.

Camino para llegar a Cathedral Caves

Recomendaciones

  • Consultar la página oficial
  • Es una zona de sandflies (pequeños mosquitos que pican mucho) por lo que recomendamos también utilizar repelente. Nosotros, que viajamos en marzo, sólo tuvimos en la zona del aparcamiento
  • Los horarios de acceso varían según la marea por lo que hay días que se pueden visitar por la mañana y por la tarde.
  • Hay unos baños secos, pero nada para poder comprar bebida o comida
  • El pago de 10 NZK es únicamente con tarjeta
  • La visita, entre el recorrido y las cuevas, te llevará aproximadamente 1 hora.

McLean Falls

5º TRAYECTO: Cathedral Caves – McLean Falls (6 km, 10 minutos)

Aunque hay varias cascadas por la zona, una de las más conocidas es Purakaunui falls, decidimos conocer las McLean Falls, ya que estaban muy cerca de Cathedral Caves.

El camino es fácil, aunque hay en el tramo final hay escaleras.

Datos prácticos

  • Distancia y tiempo: 2.5 kilómetros (ida y vuelta), 40 minutos ida y vuelta
  • Dificultad: fácil con alguna escalera
  • Página oficial McLean Falls
McLean Falls

Nugget Point

6º TRAYECTO: McLean Falls – Nugget Point (63 km, 1 hora)

Nugget Point es una de las paradas que más nos gustaron en nuestro recorrido por la isla sur de Nueva Zelanda, se le conoce con este nombre por las rocas que sobresalen en el mar y que recuerdan a “nuggets” y también hay un bonito faro.

Nugget Point

Dejamos el coche en el aparcamiento perfectamente habilitado y asfaltado y desde ahí comienza un paseo de un kilómetro hasta el faro.

Antes de llegar al faro desde lo alto oímos y vemos a unas focas.

Datos prácticos

  • Distancia y tiempo: 2 kilómetros (ida y vuelta), 40 minutos ida y vuelta
  • Dificultad: muy sencillo
  • Baños secos en el aparcamiento
  • Página oficial Nugget Point
Nugget Point

7º TRAYECTO: Nugget Point – Owaka (22 km, 25 minutos)

Nos alojamos en la pequeña localidad de Owaka, cenamos en el alojamiento, ya que tenemos una cabaña perfectamente equipada.

 

En nuestro segundo día por la zona de The Catlins recorremos desde Owaka, donde nos hemos alojado, hasta Invercargill.

Florence Hill Lookout

1º TRAYECTO: Owaka – Florence Hill Lookout (28 km, 29 minutos)

Una breve parada en este mirador desde el que se observa la bahía de Tautuku.

Florence Hill Lookout

Waipapa Point

2º TRAYECTO: Florence Hill Lookout  – Waipapa Point (65 km, 1 hora)

De todos los puntos marcados en el plano de The Catlins este es el que más nos llamaba la atención por la posibilidad de ver leones marinos con relativa facilidad.

Aparcamos en el aparcamiento y recorremos el sendero habilitado hasta el faro, nos asomamos hasta la playa, pero no vemos ningún león marino.

Página oficial de Waipapa Point

Waipapa Point

Fortrose

3º TRAYECTO: Waipapa Point – Fortrose (16 km, 16 minutos)

Pasamos por la localidad de Fortrose y vemos un montón de cisnes negros.

Cisnes negros en Fortrose

Invercargill

4º TRAYECTO: Fortrose – Invercargill (44 km, 35 minutos)

Es una de las localidades más grandes de la zona por lo que es un buen lugar para repostar y comprar, pero es domingo de semana santa y está todo cerrado, incluidos los supermercados.

Encontramos una cafetería abierta y hacemos una parada antes de continuar hasta Te Anau.

5º TRAYECTO: Invercargill – Te Anau (155 km, 1.50 horas)

Llegamos hasta la población de Te Anau donde nos alojaremos hoy para recorrer con tranquilidad toda la zona de Milford Sound.

Mapa interactivo de Nueva Zelanda

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Día anterior: Dunedin

Día siguiente: Milford Sound

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